Côte d’Ivoire’s post-pandemic investment strategy

Text size +-

En Français

Key reforms are lowering barriers to foreign direct investment (FDI) and improving the ease of doing business in Côte d’Ivoire as the country looks to rebound from the Covid-19 pandemic.

The government aims to increase foreign and private investment to 72% of the total and process at least 50% of raw export commodities domestically by 2030. 

Growth trajectory

Following the global economic shock of the Covid-19 pandemic, Cote d’Ivoire’s economy has rebounded strongly relative to regional peers.
According to data from the World Bank, the country averaged 7% GDP growth between 2015 and 2019. While this fell to 2% in 2020 amid the crisis, it recovered to 7% in 2021. 

FDI has also been rising consistently over the past decade. Despite the slowdown in global economic activity in 2020, Côte d’Ivoire attracted $713m in FDI inflows, according to the World Bank, down from roughly $850m in 2019. Last year total FDI stock was estimated at $12.8bn.

Robust economic performance and investment flows over the past decade have helped position the country as the strongest economy in ECOWAS, according to a 2022 report by Lloyds Bank. 

However, despite this positive economic performance, there is room for further improvement on human development indicators. Roughly 45% of the population is below the poverty line and a quarter of working-age Ivorians are unemployed. 


Although the country weathered the pandemic better than many of its regional peers and maintained positive growth, the crisis had a major impact on households. According to the UN Development Programme, as a result of the pandemic some 27.5% of households were unemployed and 44.4% were working part-time. 


Key sectors

On the production front, Côte d’Ivoire is a top exporter of a number of commodities. It is the number-one producer of cocoa, cashews and kola nuts globally, as well as the leading producer of latex and bananas in Africa.

It is also a net exporter of oil and the second-largest producer of cotton in Africa. Côte d’Ivoire aims to boost its textile industry further to benefit from the segment’s growth potential.

However, the economic weight of the agriculture sector also exposes the country to a certain degree of risk. Climate change is a pressing concern, given Cote d’Ivoire vulnerability to natural disasters, and price fluctuations in global commodity markets have a significant impact on Ivorian receipts for key crops like cocoa.

Looking ahead, policymakers are working to leverage Côte d’Ivoire’s current growth trajectory and positioning in strategic sectors to attract further investment in industrialisation and local processing of commodities.

Business-friendly reforms

The country has benefitted from reforms to the investment code in 2012 and 2018, focused on strengthening the investment environment, improving public services, and expanding the incentives offered to companies to develop human capital and boost productivity.

“Through the effective implementation of the National Development Plan 2021-25, the 2018 investment code and strong recent economic performance, the Ivorian administration is focused on achieving the objectives of increasing competitiveness in sectors with high potential for inclusive growth and value addition, particularly textiles, mining, pharmaceuticals, automotive and agri-business,” Solange Amichia, CEO of the Investment Promotion Agency of Côte d’Ivoire (Centre de Promotion des Investissements en Côte d’Ivoire, CEPICI), told OBG.

Other reform initiatives include making paying taxes easier through the creation of an electronic filing and payment system, as well as streamlining value-added tax cash refunds, which can now be done automatically via an online portal.

In addition, fiscal measures have been rolled out to boost key sectors of the economy such as agri-business, agriculture, health and education, with incentives for the construction of factories and infrastructure development. 

Transformation agenda

Renewable energy is slated to play a central role in the government’s transformation agenda. It aims to achieve a 42% share of the energy mix from renewable sources, including hydropower, by the end of the decade. Demand for power is expected to grow by 7% per year through to 2025.
The International Finance Corporation estimates there is up to $9bn of renewable energy investment potential in the country, and has developed a series of recommendations to unlock this, including “competitive international tenders for new generation; resource availability studies to unlock new hydropower and wind potential; and policies to catalyse innovative off-grid solutions such as solar home systems”.

Government policy is likely to play an enabling role for investment in renewables, as well as other high-growth sectors, in the years ahead. 

“Increasing and targeting investment flows in high-potential sectors will require a continuation of the government’s current multi-pronged strategy. National entities, including CEPICI, are charged with reinforcing support mechanisms, such as the one-stop shop, to enable private sector activities to be done efficiently and at competitive costs,” Amichia told OBG.

CEPICI was created by national decree in 2012, with the objective of promoting and attracting national and foreign investment as a one-stop shop to ensure investors receive incentives stated in the investment code, along with other services such as facilitating access to industrial land. It has been attached to the office of the prime minister since May 2022. 

Several other actors complement the government’s efforts, including the Chamber of Commerce and Industry Côte d’Ivoire, and the General Confederation of Businesses of Côte d’Ivoire. 

Beyond monetary investment, attracting individuals and firms with the relevant skills will be a key priority as the country seeks to boost strategic segments such as cocoa, coffee, cashews and cotton; increase land productivity; and encourage more value-added processing.

“Improving the skills of the local population through specialised educational programmes will continue to be essential to sustain value-added economic activities. Increasing the supply of skilled labour remains a key objective of the government to enable the long-term growth of FDI in the country,” Amichia added.

Challenges and opportunities

Given the national focus on value-added processing, the availability of industrial land will be an important growth driver. 

With more than 90% of the industrial sector centred around Abidjan, the sector’s expansion has put upward pressure on the price of industrial land. In recent years this rose from less than $0.20 per sq metre to more than $8. 

Against this backdrop, the Ministry of Investment Promotion and Private Sector Development is seeking to develop more industrial zones, including both economic and free zones. This would create much-needed industrial space and more attractive conditions for FDI.


In the prevailing environment of global uncertainty, additional reforms could help to solidify Côte d’Ivoire’s competitive positioning.

For instance, one-quarter of firms surveyed firms by the World Bank in 2016/17 cited access to finance as the biggest obstacle in the business environment. The informal sector, meanwhile, was cited by 16% of respondents, and 8.3% believed tax rates were the greatest challenge.

Cote d’Ivoire’s economic freedom score on the Heritage Foundation’s 2020 index fell by 2.7 points from the previous year, placing the country 101st globally and ninth in sub-Saharan Africa, due to lower scores for judicial effectiveness and government integrity.

While the 2018 reforms to the investment code have strengthened some aspects of the legal framework for business – for example, improved dispute-resolution mechanisms – concerted efforts to address the remaining barriers to growth would help increase investor confidence, particularly in the current inflationary context of rising transport and energy costs, which have led to greater of capital flight across emerging markets.

La stratégie d’investissement post-pandémie en Côte d’Ivoire

In English

Des réformes cruciales entrainent une réduction des obstacles à l’investissement direct étranger (IDE) et une amélioration de la facilité de faire des affaires en Côte d’Ivoire à l’heure où le pays cherche à rebondir suite à la pandémie de Covid-19.

Le gouvernement vise à faire passer la part des investissements étrangers et privés à 72% du total et ambitionne de transformer au moins 50% des matières premières d‘exportation dans le pays d’ici 2030.

Trajectoire de croissance

Suite à l’impact économique mondial de la pandémie de Covid-19, la Côte d’Ivoire a retrouvé le chemin d’une reprise économique solide supérieure à celle de ses voisins.

Selon les données de la Banque Mondiale, le pays a enregistré une croissance du PIB moyenne de 7% entre 2015 et 2019. Si cette dernière a chuté à 2% en 2020, au coeur de la crise, elle est repartie à la hausse pour atteindre 7% en 2021.
Les IDE affichent également une hausse constante depuis dix ans. Malgré le ralentissement de l’activité économique mondiale en 2020, la Côte d’Ivoire est parvenue à attirer 713 millions de dollars d’IDE, selon la Banque Mondiale, contre environ 850 millions de dollars en 2019. L’an dernier, le montant total des IDE était estimé à 12,8 milliards de dollars.

Les solides résultats économiques et les flux d’investissements robustes des dix dernières années ont contribué à positionner le pays comme première puissance économique de la CEDEAO, d’après un rapport publié en 2022 par la Lloyds Bank. 

Si les résultats économiques sont positifs, des améliorations sont toutefois possibles en ce qui concerne les indicateurs de développement humain. Près de 45% de la population vit sous le seuil de pauvreté et un quart des Ivoiriens en âge de travailler est au chômage.

Le pays a certes mieux résisté à la pandémie que bon nombre de ses voisins et su maintenir une croissance positive, mais la crise a tout de même eu un impact considérable sur les ménages. Le Programme des Nations Unies pour le Développement estime que suite à la pandémie 27,5% des ménages étaient au chômage et 44,4% occupaient un emploi à temps partiel.

Secteurs clés

Sur le plan de la production, la Côte d’Ivoire est en tête des exportations de nombreuses matières premières. Le pays est le premier producteur mondial de cacao, de noix de cajou et de noix de kola, ainsi que le plus grand producteur de latex et de bananes en Afrique.

Il est également exporteur net de pétrole et deuxième pays producteur de coton en Afrique. La Côte d’Ivoire entend développer encore advantage son industrie textile afin de tirer profit du potentiel de croissance du segment.

Le poids économique du secteur agricole expose cependant le pays à un certain degré de risque. Le dérèglement climatique constitue une préoccupation urgente, étant donné la vulnérabilité de la Côte d’Ivoire aux catastrophes naturelles, et les fluctuations de prix sur les marchés internationaux des matières premières ont un impact considérable sur les recettes ivoiriennes engendrées par les principales cultures tel que le cacao.

Les responsables des politiques publiques s’emploient donc à tirer profit de l’actuelle trajectoire de croissance ivoirienne et à se positionner sur des secteurs stratégiques afin d‘attirer des investissements accrus dans l’industrialisation et la transformation locale des matières premières.

Des réformes favorables aux entreprises

Le pays a bénéficié de réformes apportées au code des investissements en 2012 et en 2018, visant en particulier une amélioration de l’environnement des investissements et des services publics et un élargissement des mesures incitatives offertes aux entreprises afin de développer le capital humain et d’accroître la productivité.

« La mise en œuvre efficace du Plan National de Développement (PND) 2021-2025, le Code des Investissements adopté en 2018 et les bons résultats économiques enregistrés récemment montrent bien la détermination du gouvernement ivoirien à atteindre les objectifs de hausse de compétitivité dans des secteurs à fort potentiel en matière de croissance inclusive et de création de valeur. En particulier dans les secteurs du textile, des mines, des industries chimique, pharmaceutique et automobile et de l’agro-industrie, » a déclaré à OBG Solange Amichia, Directrice Générale du Centre de Promotion des Investissements en Côte d’Ivoire (CEPICI).

Parmi les autres réformes initiées, on peut notamment citer la simplification du paiement des impôts grâce à la création d’un système de déclaration et de paiement électronique, ainsi que la rationalisation des procédures de demande de remboursement des crédits de TVA, qui peut désormais être effectuée automatiquement à travers un portail électronique.

En outre, des mesures fiscales ont été déployées afin de doper des secteurs clés de l’économie tels que l’agro-industrie, l’agriculture, la santé et l’éducation, avec des mesures incitatives concernant la construction d’usines et le développement des infrastructures.

Programme de transformation

Les énergies renouvelables devraient jouer un rôle central dans le programme de transformation du gouvernement. Ce dernier vise à porter à 42% la part des énergies renouvelables, notamment hydroélectriques, dans le bouquet énergétique, d’ici la fin de la décennie. La demande en électricité devrait quant à elle augmenter de 7% par an jusqu’à 2025.

La Société Financière Internationale (IFC) estime le potentiel d’investissement dans les énergies renouvelables dans le pays à jusqu’à 9 milliards de dollars et a élaboré une série de recommandations destinées à débloquer ces derniers, parmi lesquels  « des appels d’offres internationaux pour une nouvelle production ; des études sur la disponibilité des ressources visant à débloquer le nouveau potentiel hydroélectrique et éolien ; et des politiques pour catalyser des solutions hors réseaux novatrices, telles que les systèmes solaires domestiques ».

Les politiques gouvernementales devraient, dans les années à venir jouer un rôle facilitateur pour les investissements dans les énergies renouvelables ainsi que dans d’autres secteurs à forte croissance. 

« Pour accroître les flux d’investissements ciblés vers les secteurs à fort potentiel, il sera nécessaire de poursuivre la stratégie pluridimensionnelle actuellement mise en œuvre par le gouvernement. Des entités nationales, dont le CEPICI, ont pour mission de renforcer les mécanismes de soutien, tel que le guichet unique, pour permettre aux activités du secteur privé d’être menées efficacement et d’être concurrentielles en terme de coûts, » a expliqué Amichia à OBG.

Le CEPICI a été créé par décret en 2012 dans le but de promouvoir et d’attirer des investissements étrangers et nationaux. Conçu comme un guichet unique, il permet de garantir aux investisseurs que ces derniers profitent des mesures incitatives prévues dans le code de l’investissement, proposant également d’autres services, tels que la facilitation de l’accès aux terrains industriels. Il est rattaché au cabinet du premier ministre depuis mai 2022.

Plusieurs autres acteurs viennent compléter l’action du gouvernement, notamment la Chambre de Commerce et d’Industrie de Côte d‘Ivoire (CCI-CI) et la Confédération Générale des Entreprises de Côte d’Ivoire (CGECI).

Au-delà de l’investissement financier, attirer des personnes et des entreprises dotées de compétences pertinentes constituera une priorité majeure à l’heure où le pays cherche à développer des segments stratégiques tels que le cacao, le café, la noix de cajou et le coton ; à accroître la productivité des terres ; et à encourager les activités de transformation à plus forte valeur ajoutée.

« Améliorer les compétences de la population locale par le biais de programmes éducatifs spécialisés continuera d’être essentiel pour soutenir les activités économiques créatrices de valeur ajoutée. Former davantage de main d’oeuvre qualifiée reste un objectif clé du gouvernement pour permettre une croissance sur le long terme des IDE dans le pays, » a ajouté Amichia.

Défis et opportunités

Dans le cadre d’une stratégie nationale axée sur la transformation à forte valeur ajoutée, la disponibilité de terrains industriels ne manquera pas de constituer un important moteur de croissance. 

Alors que plus de 90% du secteur industriel se concentre dans la région d’Abidjan, l’expansion de ce dernier a exercé une pression à la hausse sur les prix des terrains industriels, qui sont passés ces dernières années de moins de 0,20 dollars du mètre carré à plus de 8 dollars. 

Dans ce contexte, le Ministère de la Promotion de l’Investissement et du Développement du Secteur Privé cherche à développer davantage de zones industrielles, des zones économiques comme des zones franches. Cela permettrait de créer davantage d’espace industriel indispensable et d’offrir des conditions plus attractives pour les IDE.

Covid-19 Economic Impact Assessments

Stay updated on how some of the world’s most promising markets are being affected by the Covid-19 pandemic, and what actions governments and private businesses are taking to mitigate challenges and ensure their long-term growth story continues.

Register now and also receive a complimentary 2-month licence to the OBG Research Terminal.

Register Here×

Product successfully added to shopping cart

Read Next:

In Africa

Maroc : L’exploitation des phosphates s’intensifie

La production marocaine de phosphates et de produits dérivés, comme les engrais, devrait connaître une hausse considérable. En effet, l’Office Chérifien des Phosphates (OCP), qui détient le...

In Economy

Jordan: A new investment landscape

With efforts to accelerate the pace of economic growth and boost domestic employment taking centre stage under the new government of Prime Minister Marouf Bakhit, a new law is under discussion...


Turkey's Prime Minister Ecevit in the US

The Turkish Prime Minister Bulent Ecevit has spent the last week in the US hoping to garner support for economic reforms at home and trade concessions for Turkish exports to the US.